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Van Morrell over the falls   Van Morrell au dessus des chutes
 
vanmorrell
Evangelist Joseph Morrell (Van) is seen here crossing the falls on a tightrope, a feat 
accomplished in 1904 
(Photo, Grand Falls museum collection)
Nous apercevons sur la photo, Evangelist Joseh Morrell alors qu'il traversait les chutes sur une ligne sous tension, en 1904 
(Photo, collection du musée de Grand-Sault)
 
 
On August 12, 1904, a thirty-six year old native of Maine, named Evangelist Joseph Morrell wrote his name into Grand Falls history. Actually, he did not write anything, but he walked with such skill and daring that he will undoubtedly be remembered for a long time by the people of Grand Falls. 

Long before the idea of having a potato festival to liven up the summer, Grand Falls inhabitants organized other summertime events.  There was a sporting park on Waddell hill (named after sergeant Alexander Waddell of the military post). 

For this particular event there were to be two days of horse racing in the park, and Van Morrell, who had been living in Houlton Maine, volunteered to give a demonstration of tight wire walking over the falls. 

Van Morrell saw to the placing of his cables,  a 400 foot (120 metre)  wire crossing the river at a slight diagonal, anchored with guy wires to metal rings set in the rocks, and weighted at each end with sandbags for greater stability. 

It was a pleasant summer day, partially overcast, but with sunny intervals. Spectators lined the river banks and clustered on the rocks at the discharge of Little River. 

Van Morrell started his walk from the present site of Malabeam centre. 
He carried a 20 foot lenght of pipe to use as his balancing pole. 

As watchers held their breath he eased slowly out over the jagged rocks and the turbulent white water. Only 34 feet out he stopped, and as he began to back up, disappointment, and perhaps a little anger, surged through the crowd. 

But Van Morrell had miscaclulated one thing.  He had not allowed for the afternoon sun in his eyes. So while the people waited and the 
Perth band played, he crossed the traffic bridge to the Lovers Lane ( Davis Park ) part of the falls and began his walk again. 

This time all went well. Part way across, he did a perfect headstand on the wire and performed other feats of delicate balancing. 

© Margaret Marceau & Patrick McCooey. Used with permission. 

Le 12 août, 1904, un homme agé de trente-six ans et originaire du Maine,  Evangelist Joseph Morrell  a inscrit son nom dans l'histoire de Grand-Sault. En fait, il n'a rien écrit du tout, mais les gens de Grand-Sault de l'époque se souviendront longtemps de son exploit au dessus des chutes de Grand-Sault. 

Bien avant l'idée du festival de la pomme de terre pour nous agayer l' esprit  pendant l'été, les habitants de Grand-Sault organisaient d'autres  activités l'été. Il y avait même un parc sur la colline  Waddell (Waddell hill nommée pour le  sergeant Alexander Waddell du poste militaire). 

À l'été 1904, on avait organisé deux jours de course de chevaux au parc, et Van Morrell, qui vivait alors èa Houlton, Maine, avait offert de faire une démonstration de marche équilibré sur une ligne sous tension au dessus des chutes. 

Van Morrell voya à placer ses cables, une ligne de 400 pieds (120 mètres)  traversant la rivière à un angle, ancrée dans le roc par des anneaux de fer au moyen de lignes de tension et avec des sacs de sable comme pesées de chaque côté pour une plus grande stabilité. 

C'était une belle journée d'été , avec quelques nuages, mais surtout dégagée. Les spectateurs longaient la rivière de chaque côté et sur les berges de la décharge de la petite rivière. 

Van Morrell débuta sa traversée près de l'emplacement actuel du centre Malobiannah se balancant à l' aide d'une perche de 20 pieds de longeure (6 metres). 

Pendant que  la foule retenait son souffle, il entrepris sa marche au dessus des eaux torrentiels, mais revena aussitôt,après avoir franchi seulement 34 pieds (10 mètres), au grand désaroi des spectateurs. 

Van Morrell avait négligé un détail. 
Il n'avait pastenu compte de l'effet aveuglante du soleil d'après-midi. Alors pendant que les spectateurs attendaient au son  de la  fanfare de Perth, il traversa le pont et entrepris sa marche du côté du sentier des amoureux (Parc Davis). 

Cette deuxième tentative fût couronnée de succès alors qu'il effectua d'autres démonstrations de prouesse et d'équilibre. 
 
Droits réservés: Margaret Marceau & Patrick McCooey. Reproduit avec  permission. Traduction de Luc Levesque

 
 

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